Expressions françaises

« Mieux vaut tard que jamais » : Que signifie ce proverbe français ?

SOMMAIRE

1. Signification

2. Origine

3. Citations

<red-tag-blog>La signification<red-tag-blog>

Que signifie le proverbe français « mieux vaut tard que jamais » ?

« Il a enfin terminé de traiter les dossiers en cours, mais mieux vaut tard que jamais, n’est-ce pas ? »

Le proverbe connu « mieux vaut tard que jamais » signifie qu’il est préférable de faire quelque chose en retard plutôt que de ne jamais le faire. Autrement dit, même dans le cas où une chose pouvait (ou devait) être faite plus tôt, ne pas la faire du tout est pire.

Aujourd’hui, ces quelques mots se situent bien souvent dans un contexte ironique. On met en évidence le retard.

Le sens de ce proverbe se rapproche des expressions « mieux que rien » ou encore « faute de mieux ».

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<red-tag-blog>L’origine<red-tag-blog>

D’où vient le proverbe français « mieux vaut tard que jamais » ?

On retrouve les premières traces de ce proverbe « mieux vaut tard que jamais » au XVe siècle. Toutefois, il n’est proprement défini qu’en 1640 par Antoine Oudin dans ses Curiosités françoises.

A l’époque, ce proverbe exprimait un conseil, il avait une valeur prescriptive.

Il a évolué et possède aujourd’hui une connotation négative. Généralement enveloppé d’un ton ironique, il réprouve et condamne une attitude.

À noter que parfois, « mieux vaut tard que jamais » est une façon de s’excuser et de montrer qu’on est conscient de notre tort. La plupart du temps, ce tort renvoie au dépassement d’une échéance, formelle ou implicite.

L’info à retenir

N’inversez pas les deux premiers mots ! « Vaut mieux tard que jamais » relève du langage familier et ne flatte pas le locuteur. En revanche « il vaut mieux tard que jamais » est correct.

<black-tag-blog>Citations<black-tag-blog> 

« Je regrette beaucoup de ne pas avoir pu vous envoyer à temps les documents demandés mais… mieux vaut tard que jamais. »

Cahiers Ferdinand de Saussure, n°58 (2005), Société Genévoise de linguistique, Cercle Ferdinand de Saussure ; Ferdinand de Saussure était un linguiste suisse

« Le premier mendiant : La charité, homme, la charité, grand'mère !
Le deuxième mendiant : Mieux vaut la faire tôt que jamais ! »

L’Etat de siège (1948), Albert Camus, écrivain, philosophe, romancier, dramaturge, essayiste et nouvelliste français, mais aussi journaliste militant engagé dans la Résistance française

« Mieux vaut tard que jamais, mais parfois mieux vaut jamais que tard. »

La belle Rafaella (1883), Arsène Houssaye, homme de lettres français, aussi connu sous le pseudonyme d’Alfred Mousse

« Mieux vaut être heureux un peu tard que jamais. »

Les femmes (1793), Charles-Albert Demoustier, écrivain et dramaturge français

« Mieux vaut se repentir tard que jamais. »

La comédie de proverbes, pièce comique (1616), Adrien de Montluc, noble français

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Publié le  
26/4/2022
 dans la catégorie :
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